意外と知らない!結婚指輪を着ける指の意味や由来とは

現代の日本では当たり前のように、結婚した二人は結婚指輪をしますが、果たしてその由来とは何なのでしょうか?結婚指輪交換の起源や左手の薬指にする意味などをご紹介します。

はじめに

挙式の際に二人の愛を誓い合うために交わす結婚指輪。お互いの左手の薬指にはめあう瞬間は、女性にとって大きな憧れの一つです。

けれどそんな結婚指輪のならわしはいつから始まったのか、また、その意味についてはあまり知られていないようです。

結婚指輪はいつから始まり、どのような意味があるのでしょうか?

結婚指輪の交換が始まったのはいつ?

結婚指輪の歴史をひも解くと、その始まりは2000年以上前の古代ローマ時代までさかのぼります。はじめは結婚指輪という形ではなく契約の意味として「鉄のバンド」を贈っていたそうです。それが、もともとの婚約・結婚指輪の起源とされています。その後、誓いのしるしとして、鉄の指輪を贈るようになり、「指輪」が「結婚」というものに深く関わるようになってくるのです。

実際に、結婚の証としての「指輪」を贈ったとされるのは9世紀。当時ローマ教皇であったニコラウス1世が妻に指輪を贈ったことが始まりとされます。それを期に、貴族たちが妻に指輪を贈るということが流行し、その後一般にも広まっていきました。当時の文献に、花婿は花嫁に「金の指輪」を、花嫁は花婿に「鉄の指輪」を贈りあったという記述が出てきます。

円を成すリングは永遠の愛を象徴しているとされ、結婚式で指輪の交換が定着してきたのは、11世紀ごろのヨーロッパ。キリスト教の教会で、結婚式の時に指輪の交換をすることが一般化してきました。

その後、日本に指輪の交換という儀式が伝わったのは実は最近なのです。もちろん、指輪をするという文化は江戸時代後期ごろからあったのですが、結婚指輪として夫婦がつけることが一般化したのは、戦後の高度成長期の頃と言われています。今では、結婚指輪をしていないと、「独身なの?」と問われることがあるほどに定着した結婚指輪ですが、日本ではまだまだ浅い歴史なのでした。

右手・左手それぞれの指の意味

先述した通り、リングは「永遠」を意味します。リングの円が途切れることのない永遠の絆や愛情を表しているのです。また、結婚指輪は、左手の薬指にはめる習慣がありますが、これにも歴史があります。古代ギリシャでは左手薬指と心臓はつながっていると考えられていたそうです。
そこで、お互いの心と心をつなぐという意味で、左手薬指にリングがはめられることになったのです。心臓は、人間の心、すなわち感情を司る場所だと考えられていたのです。

実は、この左手薬指の説は、古代エジプトにも残っています。左手の薬指は「指輪の指」と決められていました。そして、この指を流れる静脈は「愛の血管」であり、心臓とつながっていると信じられていたのです。古代ギリシャと古代エジプト。どちらの説が有力かはわかりませんが、どちらも心臓につながる指というところからきているのは共通しています。

また、左手は「信頼」「服従」を表し、右手は「権力」「権威」とそれぞれの「手」で象徴するものが変わってきます。それぞれの指に意味があり、薬指には「愛情」の意味があると言われています。そのため、左手の「信頼」と「服従」そして、薬指の「愛情」という象徴から、結婚指輪をはめるのは左手の薬指が最適とされているという、話もあります。

左手の薬指以外の、着ける指ごとに異なる意味をまとめてご紹介します。

右手の指の意味

場所 指の意味
右手親指 強いパワーの象徴。権威や責任感が得られる指
右手人差し指 思考力をつかさどり、行動的なパワーを増すことができる指
右手中指 インスピレーションの象徴で、直感力や想像力を増す指
右手薬指 恋を叶えるパワーがあり、自分らしい魅力を引き出す指
右手小指 自身の力を高めてくれる指
  • 親指
    右手の親指は、強いパワーの象徴です。権威や責任が得られる指として、男性的な意味を持ちます。さらに、リーダーとしての指導力を持つ指でもあります。強い信念を貫き通すという意味もあり、志を宿すのにピッタリの指です。
    叶えたい夢や目標がある方は、親指に指輪をはめて達成する力を高めてみてはいかがでしょうか。
  • 人差し指
    右手の人差し指は思考力をつかさどる指です。さらに、行動的なパワーを増すこともできると言われています。これから自分で何か新しいことをしたい時、チャレンジしたい時などに願掛けするのにピッタリの指です。
    きちんと思考を深めて入念な計画を立ててから、高めた行動力で大躍進していくことができそうです。
  • 中指
    右手の中指は、インスピレーションの象徴です。ピンとくる直感力を鍛えたり、想像力をふくらませたりすると言われています。いわゆる創造性を高める指です。
    そのため、クリエイティブな仕事をしている方や芸術に関心がある人にとって重要な意味を持ちます。さらに、金運を上昇させる効果もあると言われており、仕事で成功したい人にもおすすめの指です。
  • 薬指
    右手の薬指は恋を叶えるパワーを持つと言われており、女性にとってかなり魅力的な指です。さらに精神的安定の象徴という説もあり、落ち着いた心で恋愛に向き合うことができそうです。
    さらに自分らしい魅力を引き出す効果もあると言われています。ありのままの飾らない心で恋愛と向き合えば、最高の結果と巡り合えるかもしれません。
  • 小指
    右手の小指には、自身の力を高める意味が込められています。薬指と同様に、自分の自然な魅力をグッと引き出してくれるそう。より豊かな表現ができるようになるでしょう。

左手の指の意味

場所 指の意味
左手親指 愛を貫くパワーを秘め、願い事を叶えてくれる指
左手人差し指 今後歩んでいく道を切り開いていく力を持つ指
左手中指 人との中を取り持つ協調性の象徴の指
左手薬指 カップルの愛を深める意味
左手小指 想いを叶えてくれるチャンスの象徴の指
  • 親指
    左手の親指は愛を貫くパワーを秘めています。そして、自信を与え、願いを叶えてくれる指とも言われているため、夢を抱いている人の助けになることでしょう。
  • 人差し指
    左手の人差し指は、今後歩んでいく道を切り開いていく力を持っています。新しい物事をスムーズに進められるように導いてくれるでしょう。前向きな気持ちで取り組みたい人にもおすすめです。
  • 中指
    左手の中指は、人との仲を取り持つ強調性の象徴と言われています。孤高の存在になって孤立してしまうリスクを軽減し、他者と協力し合うことで大きな成功へとつなげてくれます。また、家庭の安全を守る役割を持っているそうです。
  • 薬指
    左手の薬指はカップルの愛を深める意味を持っています。そのため、結婚指輪をつけるのにピッタリ!さらに成就の象徴とも言われており、末永く続く愛を支えてくれる指でもあります。また、ふたりの願いを叶えるパワーも持っているため、理想の家庭を作り上げたいカップルにもおすすめの指です。
  • 小指
    左手の小指は、想いを叶えてくれるチャンスの象徴と言われています。どうしても叶えたい夢がある人は、小指に指輪をはめて願掛けしてみてはいかがでしょうか。また、自分自身の良さを引き出してくれる指とも言われており、恋人探しをしている人にもおすすめです。

結婚指輪を右手の薬指に着ける国もある?

しかし、国や宗教によって左手の薬指ではなく、右手の薬指にはめるという習慣もあるのをご存じでしょうか? 有名なところではドイツです。しかし実はドイツだけではなく、オーストリア、ポーランド、ロシアの一部やブルガリアなどヨーロッパのいくつかの国では結婚指輪を右手に着ける習慣があります。
これには諸説ありますが、中世ヨーロッパの頃、キリスト教以外の宗教の弾圧などの歴史を経て、聖書に忠実なプロテスタントの人々が右手には「正義」や「権力」の意味があることなどで、右手につけるようになったと言われています。しかし、現在ドイツではカトリック教徒の人も多くいることから、一概に、プロテスタントだから右手、カトリック教徒だから左手、という風に分けられることではないことが分かります。

現在の結婚指輪の素材は、プラチナが一般的ですが、古くは鉄のリングだったといわれています。鉄は愛の強さを示すものとされていたのです。
結婚指輪といえば、ブランドやデザインなどに意識が向きがちですが、結婚指輪そのものの意味合いも、考えたいものですね。

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