意外と知らない! 結婚指輪の由来とは

現代の日本では当たり前のように、結婚した二人は結婚指輪をしますが、果たしてその由来とは何なのでしょうか?結婚指輪交換の起源や左手の薬指にする意味などをご紹介します。

はじめに

挙式の際に二人の愛を誓い合うために交わす結婚指輪。お互いの左手の薬指にはめあう瞬間は、女性にとって大きな憧れの一つです。けれどそんな結婚指輪のならわしはいつから始まったのか、また、その意味についてはあまり知られていないようです。

結婚指輪はいつから始まり、どのような意味があるのでしょうか?

結婚指輪の交換が始まったのはいつ?

結婚指輪の歴史の長さは並大抵のものではありません。2000年以上前にもさかのぼるのです。時は古代。結婚指輪の習慣は、ローマ時代から始まったといわれます。一説には、当時のローマ教皇が、誓いのしるしとして鉄の指輪を用いるようにしたことが始まりだといわれています。

相手から贈られた指輪をはめるということは、すなわち「約束を必ず守る」ことを意味したそうです。

その後、西洋においては、13世紀頃から司祭が立ち会う形式の結婚式が始まり、16世紀になると、今度は教会で式が挙げられるようになったといわれています。結婚式で指輪が交換されるようになったのは、この時期だといいます。そしてこの結婚指輪の交換儀式は、西洋から日本へ伝わり、一般に広まったのは約50年ほど前でした。

リングの意味と左手の薬指にする意味

ところで、リングは「永遠」を意味することをご存知ですか? リングの円が途切れることのない永遠の絆や愛情を表しているのです。

また、結婚指輪は、左手の薬指にはめる習慣がありますが、これにも歴史があります。古代ギリシャでは左手薬指と心臓はつながっていると考えられていたそうです。そこで、お互いの心と心をつなぐという意味で、左手薬指にリングがはめられることになったそうです。心臓は、人間の心、すなわち感情を司る場所だと考えられていたのです。

実は、この左手薬指の説は、古代エジプトにも残っているそうです。左手の薬指は「指輪の指」と決められていました。そして、この指を流れる静脈は「愛の血管」であり、心臓とつながっていると信じられていたのだそうです。古代ギリシャと古代エジプト。どちらの説が有力かはわかりませんが、どちらも心臓につながる指というところからきているのは共通しています。

現在の結婚指輪の素材は、プラチナが一般的ですが、古くは鉄のリングだったといわれています。鉄は愛の強さを示すものとされていたのです。

結婚指輪といえば、ブランドやデザインなどに意識が向きがちですが、結婚指輪そのものの意味合いも、考えたいものですね。

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